Hermès エルメスというブランドというと、まず何を思い浮かべますか? おそらく、ほとんどの人が私と同じように「バッグ」と答えるのではないでしょうか。

何しろ、アメリカのテレビシリーズ「セックス・アンド・ザ・シティ」から「ギルモア・ガール」まで、あまりにも多くの映画やテレビ作品にHermès【エルメス】のバッグが高貴なステータスの象徴として登場するのですから。

The Hermes Birkin from Sex and the City
The Hermes Birkin from Sex and the City

多くの人は、エルメスのバッグが非常に高価で希少であることだけは知っているが、なぜこの値段の価値があるのか、なぜ現在のような高貴なステータスを持つことができるのか、知らないのである。

実際、3世紀もの間、旅を続けてきたトップブランドとして、エルメスの名を冠したバッグには、それぞれのストーリーがある。

愛から生まれたエルメスの女性用バッグ

1837年のブランド誕生以来、6世代にわたって受け継がれてきたエルメス。そして、エルメスのバッグの記憶は、実は3代目の後継者であるエミール・エルメス氏から始めなければならないのです。

Emile Hermes
Emile Hermes

ご存知のように、エルメスは馬具作りから始まったブランドです。しかし、19世紀後半から20世紀初頭にかけて、自動車の増加に伴い、フランスでは馬車の地位が徐々に低下していった。

天才エミール・エルメスは、このままハーネスだけを作っていたら、エルメスというブランドが歴史の長い河に沈んでしまうのもそう遠くないかもしれない、と自覚しているのだ。

そこで、1897年、エルメスは男性が鞍を運ぶための革製バッグを作り、「Haut à Courroies」と名付けた。

Haut à Courroies
Haut à Courroies

つまり、エルメスの最初の本格的なハンドバッグと言えるでしょう。

1922年、エルメス初の女性用バッグが誕生した。

この女性用バッグは、エミール・エルメスの妻が、パリで自分の希望に合ったハンドバッグが見つからないと感じたことから誕生したと言われている。そこでエミール・エルメスは、妻にこの特別なプレゼントを贈ったのである。

有名なエルメスのハンドバッグは、そんな平凡でロマンチックな理由のもとに生まれました。それ以来、カーフスキンのハンドバッグは徐々にエルメスブランドの中で最も人気のある製品となっています。

バッグ《バーキン》| エルメス – Hermes

まずは、このプラチナバッグの話から。

1984年、イギリスの歌手ジェーン・バーキンは、生まれたばかりの娘を連れてパリからロンドンへ飛んだ。片手で赤ちゃんを抱っこしながら、もう片方の手で荷物を運ぶのはとても大変なことで、うっかりカバンの中身を床にこぼしてしまったのです。

隣の席の男性は、彼女の荷物を拾ってあげた後、思わず「内ポケットのあるバッグを使った方がいいですよ」と言った。

Hermes Birkin bags
Hermes Birkin bags

そして、”エルメスが内ポケット付きのバッグを出したら、買うよ!”と言ってくれました。

この物語の結末は、ご推察の通り、ジャン・ルイ・デュマという人物です。その3年後、内ポケットを備えたプラチナムバッグ「バーキン」が誕生した。

《ケリー》| エルメス – Hermes

エルメスを代表する最も古いバッグのひとつである「ケリーバッグ」は、1935年に初めて発表されました。ただ、もともとは「Sac à croire(サック・ア・クロワール)」と呼ばれていました。

1956年になって、当時モロッコの皇太子妃でハリウッド女優としても有名だったグレース・ケリーが、妊娠で型崩れしたお腹を隠すためにこのバッグを使用したのだ。

Hermès Kelly
Hermès Kelly

そんなことより、このバッグは彼女のパワフルな魅力で一躍人気者になったのだ。 世界の富裕層女性がポチった!?

当時エルメスの社長だったロベール・デュマは、このアイデアに賛同し、バッグの名前を「ケリー」と改めた。

HERMES Bolide x バッグ・カバン(レディース)

「エルメス」のバッグ、ファッショニスタたちは今、何を持ってる?【ファッションプロの週間コーデ予報/栗山愛以編】

1920年代、一般に市販されているバッグのほとんどは、盗難防止装置としてロック式の留め具を採用しており、中のものを取るには、まず鍵を回さなければならず、面倒なものだった。

ある日、メルセデス・ベンツのレーシングカーで疾走していたエミール・エルメスは、ふとしたことで思いついた。 彼は、友人のスーパーカー・メーカー(仏:ボリード)のために、より便利なジッパーを取り入れた革製バッグをデザインした。

Hermès Bolide
Hermès Bolide

以来、世界で初めてジッパーで開閉するバッグ「Bolide」が誕生したのです。

Bolide ボリード】の登場は、当時のバッグデザインの限界を打ち破るだけでなく、バッグの実用性を大きく向上させ、人々の生活の効率を大きく加速させた。

エルメス(Hermes) リンディ(Lindy) 

1927年5月、アメリカ人パイロット、チャールズ・リンドバーグが単発機で大西洋横断に成功した。 これは、当時としては驚くべきことだったのです

当時の新聞には、同じように「The Big Hop ビッグホップ」という見出しが書かれていた。

これを記念して、パイロットの名前を冠した「左右に揺れる」リンディホップが誕生したのである。(Lindy Hop)

Hermès Lindy
Hermès Lindy

2007年に誕生したエルメスのミニショルダーバッグ「リンディ」は、この揺れるダンスからインスピレーションを受け、「スリーステップ」と呼ばれる特殊なショルダーストラップを備えています。

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